Blue Train

Blue Train è un album inciso in sestetto da John Coltrane. Tutti i pezzi furono composti da Coltrane, con l’eccezione di I’m Old Fashioned, di Jerome Kern e Johnny Mercer. La traccia che dà il titolo all’album, un malinconico blues in tonalità minore (che cambia in maggiore nel corso degli assoli), contiene un assolo di Coltrane che è considerato uno dei suoi migliori del periodo hard bop.

Il disco
Questo è il quinto album di Coltrane come capo di una formazione jazz (fu preceduto da Dakar, Coltrane, Lush Life e The Last Trane oltre ad alcuni album codiretti negli anni precedenti), l’unico prodotto per l’etichetta Blue Note Records, ed è un disco ancora legato alla tradizione blues sia nella costruzione armonica sia nei soli, che difatti sono sempre molto melodici e ricchi di quei classici fraseggi blues. Da questo album in poi Coltrane si proporrà sempre una costante ricerca di nuovi suoni e nuove costruzioni armoniche, che lo porteranno fino ad incisioni come Ascension, tipico esempio di Free jazz.

Tracce
Blue Train – 10:43
Moment’s Notice – 9:10
Locomotion – 7:14
I’m Old Fashioned – 7:58
Lazy Bird – 7:00

Formazione
John Coltrane – sax tenore
Lee Morgan – tromba
Curtis Fuller – trombone
Kenny Drew – pianoforte
Paul Chambers – basso
Philly Joe Jones – batteria

Il successivo album di Coltrane del 1959 Giant Steps, avrebbe aperto nuovi orizzonti melodici e armonici nel jazz, mentre Blue Train risente ancora degli stilemi hard bop dell’epoca. Due delle canzoni contenute nell’album, Moment’s Notice e Lazy Bird, sono il primo esempio documentato della tecnica “Coltrane changes” ideata dal musicista, che si sarebbe poi sviluppata maggiormente in Giant Steps.[4]

Blue Train è uno dei dischi più celebri di Coltrane, e durante un’intervista nel 1960, lo stesso Coltrane si riferì all’album definendolo il suo preferito fra tutti quelli che aveva inciso sino ad allora. Le cinque tracce originali dell’LP furono rimasterizzate in digitale nel 1990 per la ristampa dell’album in formato Compact Disc. Nel 1997 fu pubblicato The Ultimate Blue Train, una versione estesa del disco originale con l’aggiunta di due alternate takes provenienti dalle sessioni in studio.

La foto di copertina, un ritratto di un pensieroso Coltrane opera di Francis Wolff, ha ispirato il design per gli album 12 Bar Blues di Scott Weiland del 1998, e per All of the Above di J-Live.